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有关中国制造了新型冠状病毒的说法具有误导性

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发表于 2021-3-23 19:53:14 | 显示全部楼层 |阅读模式
科学家表示,有关中国制造了新型冠状病毒的说法具有误导性。但是不管怎样,它们都像病毒一样传播开来。
中国学者闫丽梦未经证实的论断被广泛认为是有缺陷的,其传播表明科学场所是多么容易被误用和误解。
今年9月,中国病毒学家闫丽梦发表了一篇充满爆炸性的论文,声称中国在一个研究实验室里制造了致命的冠状病毒,随后来自约翰霍普金斯大学、哥伦比亚大学和其他美国一流大学的科学家以罕见的速度对其论文进行研究。
美国科学家得出结论,这篇论文存在严重缺陷。麻省理工学院出版社(MIT Press)中一份专门为审查SARS-CoV-2相关说法而创建的新在线期刊报道称,闫丽梦的说法“有时毫无根据,没有数据支持”。
但在一个任何人只要点击几下就可以在网上发布任何东西的时代,这种反应还不足以阻止闫丽梦的充满争议的说法迅速传播,并在社交媒体和福克斯新闻上获得数百万观众的关注。据研究错误信息的专家称,这一现状凸显了为促进科学理解而建立的系统如何被用于传播与科学共识截然不同的带有政治色彩的主张。
哈佛研究人员周五发表的一份报告显示媒体操纵闫丽梦在科学研究库Zenodo的论文,在没有经过任何预告,于9月14日这日,在共和党策略师史蒂芬·k·班农(Stephen K. Bannon)等有影响力的保守派人士的帮助下,在他的在线节目“战争室:流行病“的一再推荐下,这篇论文在Twitter,YouTube和far-right websites上被曝光,闫丽梦在10月8日扩大了她的说法,明确指责中国政府将冠状病毒发展为“生物武器”。
在线研究资料库已经成为揭示和讨论关于流行病的关键论坛。为了更灵活地推进科学,它们一直站在报导有关口罩、疫苗、新型冠状病毒变种等发现的前沿。但是这些网站缺乏传统的——缓慢的——同行评议科学期刊世界固有的保护,在这种网站里,文章只有在被其他科学家批评之后才会发表。研究表明,发布在网站上的论文也可能被劫持,从而助长阴谋论。
据哈佛大学虚假信息研究人员称,尽管有几次激烈的科学批评和对其所谓缺陷的广泛新闻报道,但闫丽梦关于Zenodo的论文目前已被浏览超过100万次,可能使其成为关于冠状病毒大流行起源的研究中最广泛阅读的研究。他们的结论是,在线科学网站很容易受到他们所谓的“隐形科学”的攻击,所谓“隐形科学”就是给可疑的研究披上“科学合法性的外衣”。
哈佛大学肯尼迪学院(Harvard Kennedy School)肖伦斯坦媒体、政治和公共政策中心的研究主任琼·多诺万说:“在这一点上,一切开放的东西都会被利用。”
闫丽梦曾是香港大学的博士后研究员,今年4月逃到美国。她在接受《华盛顿邮报》采访时承认,在线科学网站容易受到谩骂,但她否认了她的故事是这个问题的一个案例研究的说法。
闫丽梦说,相反,她是一名持不同政见者,试图警告世界她所说的中国在制造冠状病毒中所扮演的角色。她使用了Zenodo,因为她担心中国政府会阻碍她的作品的出版,Zenodo可以在不受限制的情况下立即发布信息。她认为,对她的学术批评将会被证明是错误的。
“他们没有人能从真实、可靠的科学证据中反驳,”闫丽梦说。“他们只能攻击我。”
Zenodo承认,这种情况已经促使了改革,包括周四在有着闫丽梦的论文上贴出了一个标签,上面写着:“注意:可能有误导性的内容”。此前,《华盛顿邮报》曾询问Zenodo是否会删除这篇文章。该网站还突出了来自乔治城大学病毒学家和麻省理工学院出版社的评论链接。
欧洲核研究组织(European Organization for Nuclear Research)发言人阿娜伊斯·拉萨特(Anais Rassat)说,“我们非常重视错误信息,所以这是我们想要解决的问题。”“我们不认为撤下这份报告是最好的解决办法。我们希望它保留下来,并证明为什么专家认为它是错误的。”
但是,主流研究人员看到闫丽梦的主张在互联网上迅速传播,速度远比他们能够做出反应反驳快得多,他们被这种经历所困扰——他们确信传播错误信息的能力远远超出了知名的社交媒体网站。任何没有强大且昂贵的保护措施的在线平台都同样脆弱。
“这与我们与Facebook和Twitter之间的辩论类似。我们在多大程度上制造了一个加速虚假信息传播的工具,而你又在多大程度上对此做出了贡献?麻省理工学院出版在线期刊《快速评论:COVID-19》主编斯特凡诺·m·贝尔托齐(Stefano M. Bertozzi)对闫丽梦的说法提出质疑。
Bertozzi补充说,“大多数科学家没有兴趣在网络空间进行一场激烈的竞争。”
新型冠状病毒增强了在线科学网站的重要性
在线科学网站已经发展了十多年,成为众多学术领域中制作和审查声明的生态系统的重要组成部分,但它们的发展受到了传播有关一种致命流行病的新发现的紧迫性的推动。
其中一些最著名的网站,如medRxiv和bioRxiv,都有快速评估系统,旨在避免发表没有通过科学可信度初步测试的作品。medRxiv和bioRxiv的联合创始人理查德·塞弗(Richard Sever)说,他们也会拒绝那些只审查他人研究成果的论文,或者那些声称在进行同行审查之前不应该公开发表的论文。
“我们想制造一个足够高的障碍,让人们不得不做一些研究,”Sever说。“我们不想待在一个充斥着阴谋论的地方。”
在线出版网站通常被称为“预印服务器”,因为许多研究人员使用它们作为传统同行评审的第一步,让作者在开始更深入的分析之前公开他们的工作——并为可能的新闻报道提供可用性。预印本服务器的支持者吹捧他们能够为重要的发现创造早期的可见性,并引发有用的辩论。他们指出,传统的同行评议期刊也有自己偶尔发表骗局和伪科学的历史。
“很有趣的是,所有人都在担心预印所提供的内容,因为总的来说,期刊在阻止错误信息方面做得并不好,”Sever说。然而,他和其他支持者承认存在风险。
然而科学家们争论——有时反驳——彼此的错误主张时,非科学家们也会扫描预印服务器,寻找可能支持他们钟爱的阴谋论的数据。
由计算机科学家杰里米·布莱克本(Jeremy Blackburn)领导的一个研究小组追踪了来自社交媒体网站预印链接的出现情况,比如阴谋论者常访问的4chan网站。布莱克本和研究生萨特里奥·尤多塔穆霍(Satrio Yudhoatmojo)发现,在2016年至2020年期间,4chan上有4000多篇参考文献,涉及主要预印本服务器上的论文,主要主题是生物学、传染病和流行病学。他说,不平衡的审查过程给预印本“增添了一种可信度”,专家可能很快就会发现有缺陷,但普通人不会。
“这就是风险所在,”宾汉姆顿大学的助理教授布莱克本说。“来自预印本服务器的论文出现在各种阴谋论中……并被广泛误读,因为这些人不是科学家。”
执行主任杰西卡波尔卡ASAPbio,非盈利组织,推动更多的透明度和广泛使用的预印本服务器,说他们依靠类似于大众外包,从外面的评论人员很快就可以识别缺陷工作,但她承认漏洞基于审查由服务器员工和顾问的程度。ASAPbio最近的一项调查发现,有超过50台预印本服务器在运行——而且几乎同样多的服务器在审查政策。
波尔卡说,鉴于Zenodo的使命更广泛,它不应该被视为预印本服务器。相反,她说,它是一个在线资源库,碰巧保存了一些预印本、会议幻灯片、原始数据和其他“科学对象”,只要有一个电子邮件地址,任何人都可以简单地上传。她说,Zenodo不具备主要预印本服务器所具备的那种审查机制,也没有组织起来,无法轻易地将批评意见或相互矛盾的研究报告曝光。
“如果没有这种背景,预印本服务器更容易受到虚假信息传播的影响,”波尔卡说。但她补充道,总的来说,“预印本服务器没有足够的资源来判断某件事的真假。”
闫丽梦为自己的作品辩护
在接受《华盛顿邮报》采访时表示,正是Zenodo的开放性促使她决定使用该网站。她最初将论文提交给bioRxiv是因为作为一名研究人员,她的研究成果曾出现在《自然》、《柳叶刀传染病》和其他传统出版物上,她知道这种预印本服务器对其他科学家来说更合法。
她说,她拥有中南大学湘雅医学院的医学学位和南方医科大学的眼科博士学位,曾在香港大学做博士后。该大学最初在福克斯新闻(Fox News)上露面,并在一份声明中表示,她关于冠状病毒起源的说法“没有科学依据,但类似道听途说”,今年7月宣布她不再与该校有关联。
她说,在逃离香港后,她对香港政府有可能阻止她的作品出版深感怀疑。闫丽梦说,当她在提交申请48小时后查看bioRxiv网站时,该网站似乎已经下线。她担心会发生最坏的情况,于是取出报纸,把它上传到Zenodo。
bioRxiv联合创始人赛维(Sever)表示,他无法对一份个人提交的文件发表评论,但他表示,尽管偶尔会出现小故障,但他知道网站在9月中旬没有“长时间中断”,也没有迹象表明中国或其他任何人入侵了网站。
闫丽梦在Zenodo发表的论文中,她没有按照研究的惯例列出学术机构。相反,她列出了法治会(Rule of LawSociety)和法治基金会(Rule of LawFoundation),这两家总部位于纽约的非营利组织是由流亡的中国亿万富翁郭文贵创立的。郭文贵是班农的亲密伙伴,2018年班农被宣布为法治会主席。今年8月,班农因欺诈指控被捕时,正在康涅狄格州海岸外郭川的150英尺长的游艇上。(唐纳德·特朗普总统上个月赦免了他的前竞选主席和白宫首席策略师班农)。
闫丽梦说,她列出法治实体是出于对他们帮助中国持不同政见者工作的尊重,他们还为她支付了从香港起飞的费用,并为她提供了安置津贴,而她主要靠自己的积蓄生活。她说,她的工作是独立的,她否认班农在帮助她传播政治主张。
“当我在香港的时候,我不知道他这么有争议,”闫丽梦告诉《华盛顿邮报》。
9月15日,也就是闫丽梦的论文出现在Zenodo网站上的第二天,她做客了福克斯电视台(Fox)的《今夜塔克·卡尔森》(Tucker CarlsonTonight)节目。哈佛大学的研究人员称,这一节目有480万电视观众和280万YouTube观众观看,这也在Facebook和Twitter上引发了广泛的关注。班农同一周出现在卡尔森的节目上,讨论了闫丽梦的说法。去年,他还在《战争空间:大流行》(War Room: Pandemic)节目中采访了她22次,在Zenodo出版之前和之后都是如此。




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